Når vi ser tilbake igjen enda et fascinerende år for bitcoin, er det naturlig å vurdere individene som bidro til å påvirke næringen.

Dette året er det selvfølgelig ikke bare om bitcoin lenger: teknologien som ligger bak bitcoin, blockchain, har tatt eget eget liv, med institusjonell interesse i blokkkjeder når nesten en frenesi. I en utvikling som ville ha virket nesten umulig for et år siden, starter banker og store finansinstitusjoner opp blokkeringsprosjekter for å undersøke mulighetene til teknologien.

Bransjen trenger innflytelse på å peke på tekniske eller regulatoriske problemer, å bygge bevissthet, å drømme opp revolusjonerende nye løsninger på alvorlige globale problemer og å bygge elegante nye bedrifter for å ta denne spennende nye teknologien til massene.

Vi hadde våre egne ideer om hvem de var i 2015, og vi spurte deg, offentligheten, om å gi oss dine meninger i vår leseravstemning.

For årets topp 10-liste tok vi hensyn til årets største hendelser, de nominertes individuelle bidrag til samfunnet og resultatene av vår meningsmåling.

Så, som nådde topp 10 i år? Les videre for å finne ut ...

10. Bobby Lee

Administrerende direktør i Shanghai-baserte bitcoin-utveksling BTCC (tidligere BTC China), Lee har vært innflytelsesrik i å hjelpe broen mellom øst og vest i bitcoin-fellesskapet.

Lee opptrer ofte på konferanser og har nylig spilt en betydelig rolle i den pågående skalerbarhetsdebatten, oversetter og modererer på Scaling Bitcoin Workshop for å sikre at Kina-baserte gruvearbeidere kan snakke med vestlige utviklere.

Hans fremtredende evne er slik at han kan lage overskrifter like enkelt som noen i bitcoin-rommet, og hans popularitet med samfunnet så ham stemte til Bitcoin Foundations styre.

9. Blythe Masters

Det har vært mye snakk om knapphet av kvinner i teknologi, og bitcoin-rommet har fortsatt arbeid å gjøre. Blythe Masters er imidlertid et bemerkelsesverdig unntak, som er den høyest profilerte økonomidirektøren i blockchain-rommet, og uten tvil, bransjen som helhet.

Masters var global handelsdirektør ved JP Morgan Chase og er nå administrerende direktør for Digital Asset Holdings (DA), et firma som leverer oppgjørs- og hovedbokstjenester for digitale eiendeler.

Hennes ekspertise og prominens har vist at hun gjør omslaget til Bloomberg Businessweek, , mens oppstarten har gjort de fleste oppkjøpene i rommet og er ryktet for å ha mottatt midler fra JP Morgan og Santander.

Mens mestere ikke er akkurat en fan av bitcoin (hun har vært offentlighet for begge tankene om saken), har hun gjort så mye som noen til å promotere blockchain-teknologi på Wall Street, og til og med å slå ned en jobb som kjører Barclays investeringsbank til bli hos DA.

8. Balaji Srinivasan

Srinivasan er leder av 21 Inc, en gang-hemmelig oppstart som lenge påløpte store mengder VC-kontanter, selv om få personer utenfor selskapet hadde noen ide om forretningsplanen.

I mars gjorde imidlertid 21 globale overskrifter da det ble avslørt at det hadde samlet totalt $ 116m , det meste av noen bitcoinfirmaer - noensinne. Dette reiste spørsmålet, hva var det fantastiske produktet eller tjenesten som skulle bli?

Endelig i mai kunne lekkede dokumenter avslørte tester som viste 21-teknologien, muliggjøre maskin-til-maskin-bitcoin-transaksjoner som kunne brukes til å for eksempel legge til rette for markedsplasser i sanntid for Internett-båndbredde.

Alt var stille i en periode, til det endelig ga ut et produkt, en liten gruveanordning kalt Bitcoin Computer, som begynte frakt på Amazon i november.

Hentet patenter hint på mer å komme, men mange tror 21 Bitcoin Computer vil være starten på en ny bølge av utviklerinnovasjon i bransjen.

For å øke profilen av bitcoin over hele verden og bringe en masse bitcoin-enhet til et stort uttak, har Srinivasan sikkert hatt innflytelse i 2015.

7. Theymos

En splittende figur i bitcoin-fellesskapet, Theymos er pseudonym for en av moderatørene til Reddits bitcoin forum, r / Bitcoin.

Hans stil med moderering har generert kontrovers på grunn av oppfattede strenge og påståtte politiske regler og påstått censur, med en bruker som tyder på at Theymos muligens ville forby Satoshi Nakamoto, bitcoin oppfinner.

Det var så ille at andre gründere har forsøkt å forflytte r / Bitcoin som bransjens hoveddiskusjonsforum.

Bitcoin-evangelisten Roger Ver, noen ganger kalt "Bitcoin Jesus", startet Bitcoin. com forum for å gi et alternativt nettsted for diskusjon, og et annet reddit forum, r / btc, ble lansert. Deretter er det det ulastede DATT-initiativet, som har som mål å desentralisere Reddit helt.

Uansett om du er enig med Theymos stil, har han utvilsomt hatt innflytelse på samfunnet og diskusjonene, selv om denne innflytelsen sannsynligvis vil bli utfordret igjen neste år.

6. Gavin Andresen

Med bitcoin-fellesskapet for øyeblikket engasjert i en seriøs teknisk debatt om hvordan man best kan endre koden for å tillate større antall transaksjoner, har nettverksansvarlig for lang tid ikke overraskende tatt en ledende rolle i samtalen.

Andresen var uttalt av hans syn på at kapasiteten skulle bli drastisk utvidet - og raskt.

Programmøren tok til fora for å entusiastisk skyve sin sak for Bitcoin XT, en ny klient designet som en måte for minearbeidere å stemme bort bitcoins nåværende 1MB blokkstørrelsesgrense.

Mens planen fortsetter å bli diskutert, viste hvordan Andresen introduserte ideen seg splittende, med den plutselige utgivelsen av Bitcoin XT som forårsaket sin rettferdige andel av overdrevne og negative overskrifter.

For sitt vanlige engasjement i bitcoin-fellesskapet og arbeidet med bitcoin-koden, var Andresen også i forrige års liste, hvor han plasserte femte.

5. Vitalik Buterin

Til tross for sin ungdom har Buterin allerede bygget et imponerende CV i den digitale valutaindustrien, etter å ha vært involvert i flere bemerkelsesverdige prosjekter utenfor hans første redaksjonelle forsøk, Bitcoin Magazine .

Etter å ha deltatt i etableringen av Dark Wallet og KryptoKit, grunnla Toronto-opprinnelsen Ethereum - et spesialisert blockchain-nettverk for desentraliserte applikasjoner.

Gitt hans rolle som prosjektleder for prosjektet, var Buterin også regelmessig på konferanse-kretsen og var en av de fire individer som skulle vises på fjorårets mest innflytelsesrike meningsmåling, der han plasserte sjette.

Imidlertid var 2015 uten tvil viktigere for crowdfunded-prosjektet, som etter himmelhøye forventninger ble møtt med forsinkelser og konsekvente rykter om bak-scenesvansker.

Ethereum har fortsatt utholdenhet, med prosjektet som kaster en markeringsbegivenhet i London for å vise bedriftens interesse for sin nålevende, men fortsatt tidligste teknikk, og bli hjemmet til en rekke nye oppstart.

Kort sagt, 2015 var et år der Ethereum virkelig måtte bevise seg selv, og selv om det fortsatt er tidlig, er det trygt å si at det er blitt en integrert del av bransjesamtalen.

4. Brian Armstrong og Fred Ehrsam

Coinbases medstiftere har gjort så mye som noen til å bidra til å ta bitcoin mainstream, med deres brukervennlige internasjonale utvekslings- og lommebokplattform som gir en enkel måte for ikke-techy folk til å kjøpe, holde og bruke bitcoin.

Men da oppstarten utvikler seg, har Armstrong og Ehrsam vist en økende vilje til å utøve sin posisjon som industriens tankeledere.

I år ble Armstrong og Ehrsam blitt mer komfortable ved å bruke bedriftens blogg og sosiale medier til å markedsføre sine ideer om hvordan de mener at bitcoin trenger å bevege seg fremover.

I prosessen var de ikke redd for å flagge det de følte var dårlig mediedekning av teknologien eller fremme bitcoin over altcoins.

Mens Coinbase får noen samfunnskritikk på sosiale plattformer for sin strenge overholdelse av globale forskrifter, har paret sikkert gjort sin bit for bitcoin.

3. Wences Casares

Konsernsjef for bitcoin sikkerhetstart Xapo, Wences Casares fortsetter å være en av de større kjendiser i bitcoin og blockchain industrien.

Mer bemerkelsesverdig er at denne oppmerksomheten kommer til tross for at Xapo har holdt seg relativt stille i 2015. Oppstartet ga ut noen få nye produkter og tjenester i år, og er nå opptatt av en prosess med den tidligere arbeidsgiver av en rekke dets ledende ansatte.

Men mens Casares har vært stille på forretningsfronten, får hans evangeliske samtaler utbredt dekning, selv for ikke-nyhetsbrev, og han vil fortelle alle som vil høre om hvordan bitcoin kan forandre verden.

Den argentinske gründer blir til og med kreditert for å spre ordet om den digitale valutaen i hele Silicon Valley og reticent finansiere på Wall Street - et oppdrag som han har sagt, tegnet latter fra skeptikere.

2. Brian Forde

Siden han ble ledet til MITs Digital Currency Initiative (DCI) i april, har ex-White House seniorrådgiver gjort store fremskritt i å fremheve fordelene med bitcoin og blockchain til dem både innenfor og utenfor den prestisjetunge universitet.

Som en del av MIT Media Lab, ønsker DCI nå å engasjere andre avdelinger i sitt arbeid, enten det er med sin School of Engineering eller School of Broadcasting & Journalism, slik at en ny generasjon av unge sinn blir utsatt for de nye teknologi.

Selv om hans offentlige tilstedeværelse siden har vært mer dyptgående, rammet Forde bakken, og snakket mye om behovet for å fremme teknologien på en måte som folk kan forstå mens de fastsetter DCIs mål.

I år har han også utnyttet kraften til MIT-merkevaren for å bringe teknologien til grupper som historisk har vært underrepresentert i industrisamtaler og vært utrolige på emner som New York-statens BitLicense-regelverk.

en. Satoshi Nakamoto

Pseudonymet for det mye diskuterte geni (eller genier) som fant ut bitcoin igjen viste sin eller hennes store innflytelse over bransjen i år.

Med Wired 's og Gizmodos ' åpenbaringer 'som Craig Wright, en australsk entreprenør, var den ettertraktede Nakamoto, bitcoins elusive skaperen, viste hvor mye oppmerksomhet han kunne generere for teknologien.

Selv i en uke da industrien produserte sitt mest anerkjente forslag om å adressere skalerbarhet og den eldste handelsorganisasjonen virket klar til å kollapse, overskygget Nakamoto alle andre utviklinger.

Det som fulgte har blitt noe av et forutsigbart skript.

Pundits hevdet at Nakamotos sanne identitet ikke betyr noe, mens andre medier forsøker å avdekke feil i fremvoksende bevis. Uansett spredes samtalen snart ut over bitcoin-fellesskapet til vanlige publikasjoner over hele verden.

Men mens merket ofte er "bitcoins skaperen", er Nakamoto også oppfinneren av sin desentraliserte hovedbok, blokkeringen. Og selv om store banker synes mer og mer opptatt av å utnytte kraften til "teknologien", forblir Nakamoto og hans eller hennes oppfinnelse i sentrum av samtalen, og tjener nummer ett sted i avstemningen.

Ærlige meldinger

Det var mange andre bemerkelsesverdige personer som spilte sin rolle i bitcoin og blockchain det siste året.

Følgende 10 individer mottok også imponerende antall stemmer fra samfunnet vårt: Andreas Antonopoulos (bitcoin advokat og forfatter); Dan Morehead (Pantera Capital CEO); Mike Hearn (R3CEV sjefsplattformsjef); Chris Larsen (administrerende direktør ved Ripple Labs); Barry Silbert (administrerende direktør i Digital Currency Group); Roger Ver (engel investor); Blockstream utviklere ; Elizabeth Rossiello (administrerende direktør i BitPesa); Tim Swanson (direktør for markedsundersøkelser på R3CEV).

Vil du dele din mening om bitcoin eller blockchain i 2015, eller en prognose for året som kommer? Send ideer til nyheter @ . com for å lære hvordan du kan delta i samtalen.

Trofébilde via Shutterstock