Ripples innfødte kryptokurrency, XRP, er på en oksekjøring.

Ifølge CoinDesk-data er prisen på XRP på over 1 000 prosent i løpet av den siste måneden alene, og forstørrer $ 3. 50 per mynt torsdag etter å ha tilbrakt mye av 2017 under $ 0. 30. Med en markedsverdi på over 120 milliarder dollar, har tokenet usurped ethereum som cryptocurrency nr. 2 etter bitcoin, og sosiale medier er rife med spekulasjoner om når det kan ta førsteplass.

Men hvor noen kan se den slags meteorisk vekst som ofte er forbundet med et breakout-produkt, har industriinnsidere vært raske til å ta bremsene på plass.

I stedet for å utgjøre oppkjøringen som en suksesshistorie, bruker noen søkelyset for å gjenopplive langvarige kontroverser som har dyttet Ripple blockchain-nettverket, oppstarten som skapte den og dens rettferdige vei tilnærming til markedsføring av kryptokursen.

Ripple har faktisk grunnlagt sitt oppdrag for å bringe bitcoins desentraliserte kryptografiske arkitektur til finansielle tjenester, og har til tross for et komplisert forhold til XRP - til tider forut for bankene å transaksere sømløst over landegrensene, mens de på andre punkter beskriver det som en god verdi-legge til bedriftens versjoner av selskapets programvare.

En slik varm og kald tenkning har lenge vært på skjermen i selskapets offentlige bemerkninger om emnet.

Så langt tilbake som 2012, fortalte grunnleggeren og tidligere administrerende direktør for Ripple, Chris Larsen, om tjenesten som et bitcoin-lignende betalingssystem. Bare noen få år senere understreket Larsen XRPs rolle og fortalte Financial Times: "Verden skal ikke vedta en ny mattebasert valuta."

Tilsynelatende samsvarer med en økning i regulatoriske bekymringer over bitcoin og andre cryptocurrencies, ledere på Ripple selv forklart for Fortune i 2014 at dets kryptokurrency ikke er ment å være en butikk av verdi eller et utvekslingsmiddel.

Og det var tider da Ripple-ledelsen nølte med å ringe XRP en kryptokurrency i det hele tatt.

Spurt direkte om bruken av terminologi i 2016, tok Larsen beslutningen om markedsføring, og avviste uttrykket direkte. "Det er ikke mektig," sa han da. "Jeg tror noen ganger ordet" krypto, "branding-wise, er mindre institusjonelt enn "digital asset." "

Likevel, som begrepet" kryptokurrency "har kommet tilbake til mote det siste året, har denne fortellingen endret seg.

I motsetning til forgjengeren hans, Brad Garlinghouse, som erstattet Larsen som administrerende direktør da han gikk ned i begynnelsen av 2017, har proklamert verdien av kryptokurrency, spesielt XRP.

Og i intervju med CoinDesk torsdag, har Asheesh Birla, som har vært visepresident for produkt på Ripple i fem år, sagt at han ikke husker noen hos firmaet som undertrykker nødvendigheten av digitale eiendeler.I stedet sa han:

"Det vi skjønte, er at det er en pragmatisk måte å utvikle brukstilfeller som vil bruke digitale eiendeler. Jeg tror det er en veldig pragmatisk tilnærming til å bygge en betalingsløsning. Jeg tror tålmodigheten, og Den pragmatiske naturen vi jobber med, lønner seg. "

Og Birla har et poeng - for tre år siden var digitale eiendeler tynn handlet i forhold til i dag, så det var vanskelig å markedsføre XRP som likviditetsspill.

Men selskapets skift i tone, kombinert med XRP-kryptocurrencyens nylige boom, har brakt ut et hav av kritikere som vil ta Ripple til oppgave for sin tilsynelatende opportunistiske holdning.

Men de blir møtt av en like sterk kraft: en ny gruppe kryptoadoptører som plutselig ser XRP som en rimelig måte å få eksponering mot kryptokurrency og lindre deres FOMO.

Den trofaste XRP

Gitt den lidenskapelige støtten til sin online fanbase, er det kanskje ikke en overraskelse at Ripples XRP-kryptokurrency har tiltrukket interesse, særlig ettersom nye investorer forsøker å diversifisere i kryptokurrencymarkedet.

Ripple-evangelisten og XRP-tyren Tiffany Hayden undret seg for eksempel om XRP kunne hoppe 740 prosent for å nå $ 20 en mynt, og mens det kan virke som en strekk, høres det mer troverdig ut da XRP fikk 30 000 prosent i løpet av 2017.

Videre, ifølge en tweet fra Chris Burniske, en partner på Placeholder VC, hvis XRPs pris ble værende rundt hvor den er i dag og bitcoin sitter rundt $ 15 000 en mynt, da hver av nettverketes kryptokursenheter (100 milliarder kroner for XRP, 21 millioner for bitcoin) hadde blitt utgitt, ville XRP Ledger ha en nettverksverdi som er større enn bitcoins.

Siden bitcoin slo $ 20 000 i løpet av desember, har en rekke kryptokurverter nådd nye heltidsnivåer, noen til og med overpresterende bitcoin av sprang og grenser. Men hva setter XRPs aktivitet fra hverandre, kan være det rene volumet av krypto-entusiaster som tilsynelatende jobber under overskyet inntrykk av bransjen.

I samtaler med detaljhandelskjøpere har CoinDesk funnet at XRP for noen er deres aller første forgang til kryptokurrency. I en samtale, en kilde, som ønsket å være anonym, rapporterte at en venn hadde presset ham til å kjøpe XRP.

Denne investoren citerte også andre grunner til å ta sjansen:

"Sikkert, på grunn av fordelen av å overføre midler veldig raskt og effektivt hvor som helst i verden, og også sin anbefaling av [potensielt] Amazon og Amex. Det har ikke vært så vondt at det gikk fra 20 cent til $ 1 ganske raskt. "

Det er et interessant svar som skaper lys på tilstanden til kryptoindustrien når den beveger seg inn i 2018.

Boggert ned - i hvert fall i øynene til ny investorer - ved en år lang teknisk debatt, synes bitcoin å ha mistet sitt grep på den raskere, mer effektive betalingsmåten bruk saken. I sin tur ser cryptocurrencies som virker mer vanlige (som XRP i nærheten av Ripple) mer attraktivt for rookies.

Likevel har partnerskapet Ripple smidd nylig skjuler en ubeleilig sannhet - at bedrifter som bruker Ripples tjenester, ikke nødvendigvis bruker XRP.

Og slik kan XRP-investorer ikke forstå at de kjøper inn i en kryptokurrency som er svært forskjellig fra bitcoin og de andre som har fått stor oppmerksomhet gjennom årene.

Uten XRP

Tilfelle i poeng: Mens XRP-investorer kan bli sjarmert av tanken om å holde en kryptokurrency at en dag en stor bankbit kan bruke, bruker det store flertallet av Ripples bankklienter selskapets xCurrent produkt - en glorifisert meldingsplattform.

Dette produktet gir bankene sanntids, toveismeldinger som de kan spore og administrere grenseoverskridende betalinger, og er overlegen, sier Ripple-ledere til SWIFTs meldingsplattform, som bare tillater enkelveiskommunikasjon.

For eksempel, hvis et kontonummer, navn eller annen data som trengs for å sende en betaling, blir feilmeldt når du sender en SWIFT-melding, må meldingen gå gjennom livssyklusen før feilen kan korrigeres, med mottakerparten som sender Tilbakemeldinger om feil og kansellering. Senderbanken må da finne hvor det er oppstyrt, og når feilene er korrigert, må en ny transaksjon påbegynnes. (SWIFT nylig avslørt en real-time brutto oppgjørsplattform og eksperimenterer med blockchain teknologi for å forbedre sine prosesser.)

Ripples plattform tillater imidlertid at sendere og mottakere kommuniserer i sanntid, så enkle feil kan bli løst raskt, og transaksjoner blir ikke avbrutt, men i stedet bare satt på et øyeblikkelig grep.

Utgitt til CoinDesk under selskapets innledende Swell-konferanse i Toronto i oktober, medfører Ripples hovedprodukt ikke sin XRP-token i det hele tatt.

På scenen i løpet av hendelsen hevdet flere banker ved hjelp av xCurrent at de ikke ville bruke XRP når som helst, i motsetning til hva XRP-investorer kan banke på i dag.

Og xCurrent er plattformen American Express bruker. I midten av november annonserte Amex at den hadde samarbeidet med Ripple for å koble Amex kunder i USA ved å bruke amerikanske dollar til Santander bankkontoer i U.K. ved hjelp av britiske pund.

I løpet av lanseringen fortalte Ripples globale strategiske regnskapsjef, Marcus Treacher, CoinDesk at Amex og Santander var koblet direkte uten behov for en intermediær kryptokurrency.

Likevel, prisen på XRP rallied på den nyheten, treffer en høy, for tiden, rundt $ 0. 30 per mynt.

Og nå, når prisen på XRP fortsetter sin oppadgående fart, ser det ut til å være en annen pumpe basert på feiloppfattelser om Amex-forholdet og spekulasjonen om at Amazon vil akseptere XRP en gang i år - begge ble nevnt av den anonyme neophyten som grunner til at han er investere i XRP.

For det andre er det ikke mange investorer som er nye på kryptokursutrymmet, og det er ikke sikkert at alle XRP faktisk eksisterer. I motsetning til bitcoin og mange andre kryptokurver, er XRP ikke opprettet på en bestemt tidslinje gjennom gruvedrift - eller handlingen med å sikre decentraliserte nettverk.

I stedet er de 100 milliarder XRPene (kryptokurvens kodede grense) allerede tilgjengelige, med de fleste under kontroll av Ripple selv.Ripple kontrollerer for tiden om 61 milliarder XRP, men i mai (hvor prisen varierte fra 5 cent til 41 cent), annonserte selskapet at det ville bevege seg for å låse opp 55 milliarder XRP er escrow, for å bli utgitt med en milliard i måneden for minst fire og et halvt år.

Ifølge Birla startet denne låsen i desember, og noen XRP som ikke ble brukt i løpet av måneden, ble lagt tilbake på sperrekontoen.

Garlinghouse fortalte i mai at CoinDesk-midler ble brukt til en pris på 300 millioner per måned, men Birla nektet å avsløre noen oppdateringer til det nummeret.

Likevel sa Birla, med prisøkningen, at selskapet ville revurdere hva den trenger.

Hva er galt?

For det første viser XRPs oppgang på gamle nyheter og ubekreftet spekulasjon en av utfordringene innen kryptemarkedet - at det ikke er noen idiotisk måte å verdsette cryptocurrencies på.

Og ikke bare det, men definisjonen av kryptocurrency er også litt skummel. Fordi XRPs bruk er rettet til Ripple Network, involverer protokollen ikke noen gruvedrift, og Ripple selv styrer flertallet av tokens, mange langtidskrypto-entusiaster vil sette XRP i en separat (om enn på noen måter liknende) bøtte fra bitcoin og andre, mer desentraliserte kryptokurrencyprosjekter.

"XRP vil gå ned som Icarus of Cryptocurrency," tweeted Preston Byrne, en uttalt blockchain pundit, refererer til en gresk mytologisk fortelling om hubris.

Byrne sa i et intervju at han fant ekstremt bekymrende trenden til private selskaper som utstedte egne penger, beholdt noen for ansattes kompensasjon og arbeidskapital, noterte dem på utveksling for spekulasjon og deretter selge sine penger på disse børsene for å finansiere operasjoner.

Byrne, grunnleggeren av Tomram Consultancy og tidligere generalrådgiver for blockchain oppstart Monax, fortalte CoinDesk:

"Skalaen til denne aktiviteten har blitt tydelig markedssviktende. Min største frykt er at disse ordningene kan, hvis de ikke er merket , fører til en systemisk krise. "Og øverste blant kritikken som ligger i Ripple, er at prosjektet ikke er virkelig decentralisert, og det er lite mer enn blokkeringshype på et tradisjonelt system.

Bitcoin-utvikleren og skeptikeren Peter Todd har nylig tatt for å diskutere en rekke bekymringer, og mens de er alle fokusert på spørsmålet om desentralisering, dreier hans virkelige uro med Ripple seg om selskapets opakthet.

Ripple er avhengig av en Unik Node List (UNL) - som for tiden omfatter fem kjernevaliderer som alle drives av Ripple - når saker av konsensus må bestemmes. Ifølge Ripple kan den ikke anbefale noen nye validatorer til denne listen. I Todds tolkning har Ripple vært sakte til å legge til nye noder til UNL, hovedsakelig fordi disse validatorene må være klarerte enheter som forblir i konsensus med Ripple selv.

Og mens en rekke personer og organisasjoner kjører noder på Ripple-nettverket, ifølge Todd, velger å rute transaksjoner via en node som ikke er en del av UNL, at hvis noden din kommer til en annen bestemmelse om tilstanden til konsensus enn de noder som drives av Ripple, det kan dele deg på en egen "Ripple" -kjede.

Mens Birla syntes å erkjenne spørsmålet i samtalen, sa han også at XRP Ledger (som ble rebranded fra Ripple Ledger i fjor) ble decentralisert ved at den er åpen for alle å bruke eller bygge på.

"Alle kan laste ned XRP-ledgerpakken og bli en validator og starte kringkasting umiddelbart, men få alle andre til å lytte til deg er et annet punkt," sa Birla.

For å adressere det svake antallet pålitelige noder på UNL (i sammenligning har bitcoin ca. 10 000 validering noder og eterum ca 30 000), utgav Ripple en scaling veikart som uttalt at den har til hensikt å øke antall pålitelige noder på UNL til 16 i løpet av de neste 18 månedene.

Men ifølge Todd:

"Den veldig farlige saken her er Ripples tekniske dokumentasjon gjør ikke noen av disse risikoene klare - ingensteds beskriver de i detalj hvordan noder kan falle ut av konsensus med hverandre dersom deres UNLs Passer ikke overens. "

Første trinn

Todd fortsatte og sa at for Ripples bankkunder, å være gjennomsiktig om det er modellen som et sentralisert system som brukere kan fullt ut validere, bør det ikke være mye av et problem ...

"For noen kunder som kanskje til og med blir sett på som en fordel," fortalte Todd CoinDesk.

Han påstår imidlertid at Ripple muddies farvannet fordi "de vil ikke at markedet skal miste tilliten til XRP."

Denne mye er klart: akkurat nå har markedet stor tillit til det.

Likevel, mens det ser ut til at folk rushing inn i XRP før noen reell bruk av kryptokursen, sa Birla at flere selskaper vil annonsere bruken av XRP i første kvartal 2018. Birla sa at han forventer en " full liste "av XRP-brukere i år, forteller CoinDesk om xRapid-produktet, som i utgangspunktet er XCurrent med XRP på toppen:

" Det er en hel rørledning av folk som nå integrerer seg i det produktet. Vi slipper navn tidlig i år . "Han fortsatte og sa at suksessen med å få banker til å bruke Ripples ikke-kryptokursrelaterte produkter er posisjonert som det første trinnet i en større plan om å flytte banker til XRP.

Og Ripple har hatt suksess i å få finansinstitusjoner til å se verdien i sitt xCurrent-produkt. I alt, siden det startet sin "krig" på SWIFT og det eldre økonomiske systemet, har mer enn 100 selskaper sluttet seg til nettverket.

For så vidt som XRP selv er bekymret, har bare ett selskap offentliggjort sin bruk av kryptokurrency. I oktober samarbeidet meksikanske finansielle tjenester firma Cuallix med Ripple for å konvertere grenseoverskridende pengeoverføringer til XRP for enkel levering mellom valutaer.

Når du blir spurt om nye XRP-investorer forstår forholdet mellom Ripple, sine kunder og XRP, sa Birla: "Store navn som Amex og mindre navn, som andre selskaper signerte, hjelper alle med å bygge opp nettverket. Vi legger til på likviditeten [del] etter det "- det vil si det xRapid-produktet som bruker XRP.

Han fortsatte: "Vi har vært veldig klare. Måten vi så på å løse problemer var en veldig metodisk tilnærming, en pragmatisk tilnærming."

Ifølge ham kunne XRPs brukstilstand ikke realiseres før Ripple hadde bygget ut nettverket.

" Vi har identifisert et brukstilfelle, vi har identifisert et smertepunkt, vi har virkelige kunder ved hjelp av vår produkt, "sa Birla og konkluderte med:

" Vi har fortsatt å få markedsdrift. Det har fortsatt vært en stor interesse for Ripple og XRP generelt. "

Opplysning:

CoinDesk er et datterselskap av Digital Currency Group, som eier eierandel i Ripple.

Surging sea image via Shutterstock .