En europeisk parlamentskomité holdt en offentlig høring om virtuelle valutaer i dag i Brussel, hvor den diskuterte muligheten for å regulere digitale valutaer etter de siste Paris-terrorangrepene.

Høringen i Økonomi- og Valutautvalget (ECON) var et forberedende tiltak for byråets kommende rapport om virtuelle valutaer. Emner som ble diskutert, inkluderte risikoen og utfordringene som er forbundet med børsnoterte virtuelle valutaer, samt virkningen av blockchain og distribuert ledgerteknologi som virtuelle valutaer er basert på.

Panellister inkluderte representanter fra EU-kommisjonen og Organisasjonen for økonomisk samarbeid og utvikling (OECD), samt akademikere og interessenter fra privat sektor.

I sin innledende bemerkning var det tyske parlamentarikerkomiteen og komitémedlemmet Jakob von Weizsäckerm opptatt av å gjenta målets mål og potensielle konsekvenser av sin beslutningsprosess, ettersom regjeringene ser ut til å bli tøffere på terrorfinansiering.

Von Weizsäckerm sa:

"Vi vurderer i oppfølgingen av de forferdelige Paris-angrepene om det kan være behov for å regulere virtuelle valutaer. Det har blitt vurdert i det siste, og vi ser sikkert på alternativer i Tilfelle av terrorangrepene. "

Han noterte imidlertid at han mener teknologien ikke bør overreguleres mens den utvikler seg, da han anerkjenner at det er potensielle fordeler som teknologien gir.

Thaer Sabri, regulatorisk rådgiver og administrerende direktør for Electronic Money Association, som generelt anbefalte en lett regulerende berøring, tok også opp temaet for Paris-angrepene i adressen sin og sa: "Vi må ikke la pendulen svinge for langt . "

" For så vidt angår økonomisk kriminalitet er industrien enig i at regulering er en ønskelig ting, "sa Sabri. "Hvis vi ikke avskyr kriminelle fra å bruke disse produktene, kan produktene bli disreputable."

Som et motargument, sa Jeremy Millar, en partner hos finansielle teknologikonsulenter Magister Advisors, at siden det allerede er ulovlig å finansiere terrorister, deteksjon er nøkkelen, ikke regulering.

Siân Jones, grunnlegger av European Digital Currency og Blockchain Technology Forum og rådgiver for COINsult, forklarte videre at bruken av virtuelle valutaer i hvitvasking av penger har blitt "grovt overvurdert", og at evnen til lett å spore tidligere transaksjoner gjør dem uegnet for slike aktiviteter.

ECON er Europa-parlamentets utvalg ansvarlig for Den økonomiske og monetære union, regulering av finansielle tjenester, fri kapitalbevegelse og betalinger, skatte- og konkurransepolitikk og det internasjonale finansielle systemet.

Nødvendig berøring

I den brede diskusjonen var det et generelt humør at den virtuelle valuta- og blokkkjedeindustrien ikke bør overdrevent reguleres av frykt for å kvele den nye og potensielt fordelaktige teknologien.

Primavera De Filippi, en forsker ved Berkman Center for Internett og samfunn ved Harvard University, sa at bitcoin-nettverk kan konstrueres til å være "agnostisk av enhver jurisdiksjon" og at folk kan operere nettverket uten å avsløre sin identitet.

"Dette gir muligheter for kriminell aktivitet, skatteunddragelse og hvitvasking av penger," sa hun. Utfordringen er å regulere virtuelle valutaer "uten å krenke forbrukerfordelene når det gjelder innovasjon og regulatorisk overholdelse."

Millar hevdet at bransjen i en grad allerede er selvregulerende.

Han mener at det overveldende flertallet av bitcoin-transaksjoner utføres gjennom et lite antall selskaper, for eksempel gruvearbeidere, utvekslinger og lommebokplattformer. Videre er de fleste tjenester bygget på disse plattformene.

Siden bransjen allerede i stor grad er blitt institusjonalisert, foreslo han at det ville være mer effektivt å bygge relasjoner med disse selskapene enn nye regler.

Illustrerer hvordan bitcoin-industrien effektivt kan klare seg, fortalte Millar utvalget at, etter den siste debatten om blokkstørrelse, hadde viktige aktører i bransjen samlet seg i løpet av få dager for å diskutere en løsning.

Han sa:

"Vi har sett at bitcoin-økosystemet kommer sammen for å samarbeide for å løse problemene det står overfor."

Monitor ikke regulere

Von Weizsäckerm sa i sin konklusjon at regulatorer har en tendens til å bruke det han kalte "forsiktighetsregler" regulering, og at det er en utfordring å holde et åpent sinn i nye områder som virtuelle valutaer.

I stedet foreslo han generelt "forsiktighetsovervåkning", slik at regulatorer kan holde seg oppdatert med utviklingen i bransjen.

Von Weizsäckerm sa:

"Jeg ville føle meg mer komfortabel dersom vi var i en situasjon hvor eksponentiell vekst bruker blockchain, var minst forstått av regulatorer før de ble store." forklart, hvis forretningsmodellen ikke forstås av regulatorer, er det en større risiko for at Ponzi-ordninger oppstår, og "det er den typen ting vi ikke vil oppdage når det er for sent".

Europa-parlamentets bilde via Botond Horvath / Shutterstock. no