Bitcoin blir i økende grad brukt til å betale for livsstreams barnekunst sendt over illegale nettsteder, ifølge en ny Europol-rapport.

Utgitt av Europols EC3-kriminalitetssenter, avslører rapporten nytt kommersielt seksuelt utnyttelse av barn på nettet, samtidig som det fremlegges bevis for at personer med seksuell interesse for barn blir mer entreprenørskap.

"Live streaming av misbruk for betaling er ikke lenger en fremvoksende trend, men en etablert virkelighet", sa rapporten.

Det fortsatte:

"Det er et klart skifte fra tradisjonelle kredittkortbetalinger til de som gir mest anonymitet, nemlig alternativt betalingsalternativer, inkludert virtuell valuta."

I tråd med International Center for Missing and Utnyttet barns (ICMEC) funn, sier rapporten at "det er tilsynelatende flytting av kommersiell seksuell utnyttelse av barn, sammen med andre kriminelle bedrifter, fra det tradisjonelle betalingssystemet til en ny, stort sett regulert digital økonomi som består av hosting-tjenester, anonymiserende Internett-verktøy og pseudonymous betalingssystemer ".

Internet Watch Foundation (IWF) identifiserte 22 nettsteder hacket med kommersielle maler som bare aksepterte bitcoin i juli i fjor. Nyheten kommer etter at Europol utstedte en rapport om internettkriminalitet i 2014, der det skisserte en rekke scenarier som involverer bitcoin.

Rapporten, kalt internasjonal organisasjon for kriminalitetstrening (IOCTA), undersøkte bruken av bitcoin på ulike mørke nettsteder, organisert kriminalitet og enkeltpersoner, og kalte digitale valutaer som en "enabler" for cyberkriminelle samt en utfordring for lov håndheving.

Europol image via Shutterstock