Digitale valutaer tjener i økende grad som en hvitvaskingsplattform for "frilans kriminelle entreprenører som opererer på en forretningsmodell som kriminalitet", ifølge en ny Europol-rapport.

EUs politimyndighet sa at nedgangen i tradisjonelle hierarkiske kriminelle nettverk vil bli ledsaget av fremveksten av individuelle kriminelle entreprenører som kommer sammen på prosjektbasis.

Rapporten, som identifiserte de viktigste kjøringsfaktorene som påvirker EUs kriminelle landskap, forutslo at rollen som freelance kriminelle arrangører forventes å bli «mer fremtredende».

Det legges til at personer med datakompetanse er svært verdifulle for kriminelle organisasjoner, og at personer med slike ferdigheter forventes å annonsere sine tjenester i bytte mot betaling i kryptokurver.

Rapporten fortsatte:

"Virtuelle valutaer er et ideelt redskap for hvitvasking av penger. I tillegg til tradisjonelle lagringsmetoder bruker kryptokurverter spesialiserte hvitvaskingstjenester til å forvirre transaksjoner til det punkt der det er svært ressursintensivt å spore dem. "

Til tross for å erkjenne at digitale valutaer generelt er utformet for legitim bruk, erklærte analysen at deres anonymitet betyr at de er" sterkt misbrukt av kriminelle ".

"Som virtuelle valutaer fortsetter å utvikle seg, er det sannsynlig at flere nisjevinduer vil utvikle seg, skreddersydd mot ulovlig aktivitet og gi større sikkerhet og sann anonymitet", bemerket det og tilføyde at "anonymiteten ga kjøperen ved bruk av cryptocurrency kan redusere inngangsbarrierer for medlemmer av allmennheten for å bli involvert i elektronisk kjøp av ulovlige materialer ".

Publiseringen av rapporten følger av fra en annen studie produsert av Europols EC3-nettkriminalitetssenter, som beskriver at bitcoin i økende grad ble brukt til å betale for livstreams av barnekunst sendt over illegale nettsteder.

Bilde via Shutterstock.