Til tross for den dramatiske og langvarige nedgangen i Mt Gox, er digitale valutaer fortsatt relativt ukjente i bitcoinbytterens fødested, Japan.

Denne uken har et av landets banebrytende VC-firmaer som mål å forandre det, med en Tokyo-begivenhet som samler sektorens lyseste sinn for å diskutere hvordan bedrifter kan utnytte den nye teknologien.

Over 400 deltakere ankom i skyskraperen i Toranomon Hills i går for en dag med demonstrasjoner, orienteringer og Q & A-sesjoner ledet av Digital Garage-grunnleggeren og MIT Media Lab-regissøren Joichi Ito.

Målet var å gi en formell introduksjon til bitcointeknologi for å bidra til å kaste bort feilinformasjon og veilede diskusjon rundt sin fremtid.

Tale til CoinDesk sa en Digital Garage-talsperson at store hendelser som dette hadde vært "nesten ikke-eksisterende" i Japan frem til nå, men tidevannet er i ferd med å snu. Han tilføyer:

"Vi håper at denne hendelsen vil katalysere Japans næringsliv og investeringsfellesskap for å streve for å forstå de digitale valutaene mer fullstendig - tiltrekke seg mer menneskelig, finansiell og politisk hovedstad til dette området."

Ny kontekst

Den nye kontekstkonferansen, grunnlagt for over ti år siden av Digital Garage, har som mål å fremme en teknologisk og kulturell utveksling mellom øst og vest. Tidligere høyttalere, hentet fra Itos ekspansive amerikanske nettverk, inkluderer LinkedIns Reid Hoffman og Twitter grunnlegger Biz Stone.

En "søster" -hendelse er planlagt for San Francisco i november, hvor firmaet nå har en tilstedeværelse sammen med Hong Kong.

Joichi Ito snakker på Digital Garage 2014-arrangementet.

I tillegg til digitale valutaer, har to-dagers affære - som kommer til å lukke i dag - også lyst på VR-teknologi. Mens sistnevnte har blitt legitimert i Japans offentlige fantasi av ventures som Project Morpheus, mener bitcoin ifølge Digital Garage-talsmannen fortsatt å unnslippe sin tilknytning til ulovlige aktiviteter.

Arrangementets vekt på "lederskap" tar sikte på å utfordre dette, og talsmannen legger til:

"Vi vil fokusere sterkt på å invitere aktører i finansbransjen til å bli med og lære om hvordan digitale valutaforetak påvirker deres motpartsvirksomheter i Vest slik at de bedre kan forstå hvordan disse endringene vil påvirke dem i de kommende årene. "

Jimmy Homma, direktør for Japan Digital Money Association, som hjelper internasjonale firmaer å finne sine første ansatte i landet, fortalte CoinDesk han forblir optimistisk at tanke lederskap hendelser som dette vil ha en nedslippe effekt for den generelle befolkningen.

Mens mange tror at bitcoin var over med Mt Gox, er både Ito og MIT Media Lab et "sterkt merke" for landets utdannede elite, sa han og la til: "[Med] store selskaper som DoCoMo, GMO og J -Trust å bli med eller investere i bitcoin-relaterte oppstart, er situasjonen litt bedre."

Digital Garage talsmann sier at firmaet har gjort et" antall små investeringer "i landet, men ville ikke utvide ytterligere detaljer. Han beskrev Japans bitcoin oppstartssamfunn som" veldig stramt "og fortsetter å si:

"Med tanke på det digitale valutaøkosystemets meget åpne og samarbeidende karakter, har selskaper utenfor Silicon Valley nytte av fremskritt som er laget av deres Silicon Valley-baserte jevnaldrende som brenner sporet (til en mye høyere kostnad for investorer). "

Derfor har Japan hittil sett en" derisking "-tilgang til digitale valutaforetak, sier Digital Garage. Betydningen av forretningsmodeller har vist seg å mislykkes eller lykkes i andre geografiske land før de kommer til øya.

" Etter å ha sagt alt dette, er vi fortsatt i den første innspillingen av den digitale valutaen ballgame i Japan, sier selskapets talsperson.

Internethistorie

Digital Garage historie dovetails med den tidlige Internett i Japan. hjalp med å etablere landets første kommersielle Internett-leverandør, PSINet og etterfølgende lag av Internett-infrastruktur innen e-handel og søk.

Ito leder opp MITs Media Lab, som nå inneholder tre av bitcoins kjerneutviklere, Gavin Andresen, Cory Fields og Wladimir van der Laan, som en del av sitt digitale valuta initiativ.

Investoren har lenge skrevet om likheter og forskjeller mellom bitcoin og de tidlige dagene på Internett. Han mener at blokkeringen har potensial til å forstyrre professorene innen bank, lov og regnskap på samme måte som Internett påvirket media og annonsering. Det vil også senke kostnadene, disintermediate mange lag av virksomheten og redusere friksjon, sa han. "Som vi vet er en persons friksjon en annen persons inntekter."

For Digital Garage, er bitcoins søknad som penger - akkurat som e-post for Internett - den første i en rekke bruksfaser, inkludert personvern, sikkerhet og godkjenning.

"Se på bitcoin utelukkende gjennom linsen på Internett, er også potensielt begrenset, da det digitale økosystemet vil utvikle seg på en måte som er forskjellig fra det som Internett gjorde."

Konferansebilder via @nobi og digital garasje