Diamanter har en usannsynlig ny beste venn - blokkeringen.

London oppstart Everledger bruker teknologien bak bitcoin for å takle bransjens dyre svindel og tyveri problem. Eller som administrerende direktør Leanne Kemp beskriver det, "å sette bling på blockchain".

Ifølge en studie fra Foreningen av britiske forsikringsselskaper i 2012 går rundt 65% av svindelskader uoppdaget, på bekostning av 2 milliarder kroner til forsikringsselskaper årlig.

Diamanter spiller en viktig rolle i dette, sa Kemp:

"Forsikringsselskapene møter på en konferanse en gang i året og sier« Forresten, så du at våre diamantbedrager har gått gjennom taket i år? »Og De er som "Hei, det har faktisk vår - vi har betalt ut hunder!". "

Hittil har det imidlertid ikke vært en surefire måte å oppdage om en diamant har blitt stjålet. Som andre luksusvarer forblir bevis på eierskap låst i papir, noe som er sårbart for manipulering og tap.

Men hva om diamanter kan digitaliseres? Vel, Everledger, ledet av selvbeskrevne "super nerd" Kemp, gjør nettopp dette, med en tamper-proof digital ledger av verdens mest verdifulle steiner.

Ideen til selskapet, sa hun, ble skissert på baksiden av en ølmatte bare noen få uker før Everledger tre måneders stint på Barclays Accelerator i London, som den avsluttet i juni.

"Det var smertelig tydelig for meg at blokkeringen kunne brukes til å spore objekter, og selvfølgelig er et av de største smertepunktene som går gjennom forsyningskjeden, provenu," tilføyde Kemp.

For at det skal fungere effektivt, trenger Everledger å skalere. For å gjøre dette har selskapet samarbeidet med ulike institusjoner på tvers av diamantrørledningen, inkludert forsikringsselskaper, rettshåndhevelse og de ti diamond sertifiseringshusene over hele verden.

Gjennom Everledger API kan hver av disse få tilgang til og levere data rundt statusen til en stein, inkludert politirapporter og forsikringskrav. Når en diamant gjenopprettes, kan dette være en måte å hjelpe etterforskere spore som eide den og hvor den skal returneres.

Alt som glitter

For tiden er det bare under en million diamanter som lastes opp på plattformen av Everledger's team, og Kemp regner med at dette øker betydelig.

Dette er ikke dine gjennomsnittlige juveler heller: "Vi er interessert i de diamantene som blir kuttet og ser pen ut og ender på en prinsessefinger på bryllupsdagen," forklarte Kemp.

Før en stein som dette kan digitaliseres, kostbar eller ikke, trenger den en unik identifikator - et fingeravtrykk - som lar det spores på Everledger-plattformen når det skifter hender.

Dette beregnes fra 40 datapunkter knyttet til hver stein - sammen med de fire C-er. En hvilken som helst diamant over 0. 16 karat vil også ha et serienummer påskrevet på beltet under graderingsprosessen.

Mens en kriminell kunne omforme en stein for å forvride sitt digitale fingeravtrykk, forklarte Kemp at diamanter ikke er faktisk summen av deres deler. Skjæringsprosessen resulterer i mye sløsing, så ethvert forsøk på å endre en diamant, eller splitte den i to, vil drastisk redusere verdien.

Støvler på bakken

Fordi det ikke har vært et register over diamanter før, er risikoen ikke nødvendigvis høy for kriminelle. Ingen vet hvor steinen din kom fra, og hvis du selger den, kan ingen i verden virkelig fortelle deg med sikkerhet at det ble stjålet.

I tillegg samler diamanter verdi over tid. Så hvis du spiller det lange spillet, er det ikke travelt å kvitte seg med løvet ditt, fordi det kan fungere som et ryddig, lite hekseegg.

Selv om 200 millioner pund har blitt pantsatt fra Lloyds og dedikerte politi-enheter, som nå takler problemet, sa administrerende direktør at det er nok flere støvler på bakken.

"Vi befinner oss i en digitalisert verden, så den virkelige løsningen er en globalisert hovedbok som gjør det mulig for synlighet ... for flere forsikringsselskaper, politiet og flere interessenter å se og forstå hva som skjer om denne objekten."

Kemp håper at Everledger, "bokstavelig talt et stjålet register over diamanter", vil føre til en reduksjon i kriminalitet ved å fange lovbrytere og frata andre kriminelle fra å ta slike risikoer.

"Vi ville sitte ved siden av dem med å bistå med bedre data, bedre synlighet, bedre bakgrunn som da ville føre til bedre retsforfølgelser," sa hun.

I tillegg vil forhandlere som eBay og Amazon være i stand til å dyre opp inventar av selgere på sine plattformer. Den endelige prisen vil være at forbrukerne selv skal sjekke disse produktene på kjøpsstedet, ligner systemet på plass for biler i Storbritannia, som har en database vedlikeholdt av føreren og kjøretøylisensieringsbyrået (DVLA).

Kemp sier at mange av disse oppløsningspunktene er løst i andre kategorier, ofte på skyen. Men det har vært et klart imperativ for regjeringen å gjøre det, ofte for folkehelsen, i tilfeller av bilulykker.

"Mange ting kommer til markedet og sier" Hei, her er blockchain, her er en løsning - oh og forresten vet vi ikke hvor problemet er, men her er en løsning, la oss se etter et problem, "sa hun sa, og tilføyer:

"Dessverre, så mye som alle blir begeistret for blokker, blir det faktisk ledet av et behov for industri og blokkering skjer for å være en løsning, snarere enn omvendt."

Forretninger til bedrift

Kemp legger vekt på at Everledger ikke er et forbrukerprodukt, men snarere en business-to-business-tjeneste som regner ut om tilgang til dataene sine.

Plattformen er delvis offentlig - alle diamantbevis kan kryssrefereres på bitcoins blokkkjede - og delvis privat, med sensitive data som politirapporter og policyinformasjon som holdes på selskapets Eris-run-plattform.

"Det ville være et selvmordsforsøk for oss å sette den informasjonen på den offentlige blokkkjeden i dag fordi det er en hel del juridiske ting rundt hvordan vi håndterer personvernet til dataene."

Firmaet har til hensikt å overgå til smart kontraktsplattform Ethereum i fremtiden, når den er stabilere.

Gamle diamanter, nye markeder

Videre nedover linjen, hvis plattformen virkelig tar av, forutser Kemp en helhet ny type marked - vintage diamanter.

Utover svindel, å vite livet av en stein - dens alder, dens avstand - kan være en svært verdifull ting.

"Det er ingenting som sitter i markedet i dag som sier faktisk Diamanten som er på fingeren, som du kjøpte fra en forhandler, ble faktisk utelatt i 1903. "

Denne potensielle verdiøkningen er noe vi allerede ser i spill. Sertifiserte diamanter som er laserskrivere, en relativt ny praksis , vil kommandere rundt en 30% høyere markedsverdi enn de som ikke er godkjent.

Utover stein er selskapet også "aggressivt forfølge" andre muligheter i luksusvaren. Mange verdisaker, fra håndvesker til båter, er nå utstyrt med RFID-koder - en teknologi Kemp har en lang historie med.

"Lux ury varer er en stor utgift, og det er mange ting, mye penger og grenser også - det er her blokkkvarteret kommer inn, evnen til å være en global storger. "

Bilde via Shutterstock