I disse dager har du ingen problemer med å bruke dine bitcoins. Du kan bestille flyreiser, kjøpe leiligheter og spise og drikke deg gjennom de fleste av verdens største byer. Men for tre år siden var det annerledes. Da måtte du fly til Berlin og komme deg til en liten bar i byens Kreuzberg-distrikt hvis du ønsket å bruke bitcoins.

Rom 77 i den tyske hovedstaden feirer tre år med å akseptere kryptokurset. Den eksakte datoen er ikke helt klar, men barenes eier, Joerg Platzer, tilnærmet at det var rundt mai 2011 at han aksepterte den første bitcoin-transaksjonen for en øl.

Med mindre utfordret, vil han fortsette å hevde at det var verdens første kjøp med den digitale valutaen i en butikk, restaurant eller bar.

Så og nå

Ting har endret seg dramatisk siden da. Bitcoin har sett høyder og nedturer, det har blitt omfavnet av mange og diskrediteres av andre, men det har fortsatt sin marsje mot global anerkjennelse.

Da forklart Platzer, han var glad hvis han hadde en eller to bitcoin kjøp per måned; nå har han opptil 10 kjøp per kveld.

Da ville folk komme opp med sine bærbare datamaskiner og skrive inn adressekoder manuelt for å foreta transaksjoner; nå blir unge hipsterer opptatt med sine smarttelefoner og foretar transaksjoner som det er den enkleste tingen i verden.

Da ville Platzer være ekstatisk hvis fire personer oppdaget en bitcoin møtestilling; nå fylles baren sin første torsdag i hver måned når de lokale entusiaster møtes.

Platzer beskrev seg som en old-school "hacker, lock picker og phreak". I hans kretser snakket det om en decentralisert digital valuta i årevis, og da han hørte om bitcoin for første gang, visste han at han var på noe stort. Han sa:

"Jeg følte meg 20 år yngre. Dette var slags penger jeg leste om da jeg var ung. Jeg sa bare, "la oss gå for det". "

Han satte et tegn på at bitcoin ble akseptert i baren, og ventet på den første kunden. Og ventet og ventet.

"Alle lurt om det og folk spurte" hva er dette morsomme bitcoin-tingen [som] var på veggen? " Personalet rystet bare på hodet og sa at det var noe rart ting sjefen likte. "

Rom 77 i Berlin - nå feirer tre år med å akseptere bitcoin.

Godta bitcoin i disse dager var ikke en forretningsbeslutning. Selvfølgelig var det fordelene med lave transaksjonsgebyr og ikke å måtte håndtere penger, men til slutt var det en ideologisk avgjørelse, sa Platzer. Han så etter en måte å redusere bankens makt, og på grunn av den lille skalaen på baren hans trodde han at han hadde funnet en måte i bitcoin.

"Etter min mening har vårt samfunn et stort problem, og det kalles banker og sentralbanker - og vi må overvinne disse strukturene ... Vi ser nå på en fremtid hvor ingen må bruke banker lenger og det betyr at vi kan la en bank mislykkes."

Ideologer vs Entreprenører

Men i løpet av det siste året har en ny type bitcoin-entusiast kommet inn i Platzers bitcoin-verden. En typisk bitcoin bruker er nå sannsynlig å ha på seg en smart drakt og jobbe på et kontor som han skal ha en hette og argumentere for kapitalismens slutt. Bitcoin-entreprenørene er kommet og Platzer er ikke så glad for det.

Folk ble tiltrukket av bitcoin fordi det gir en gratis eller lav avgiftstransaksjon og mangel på regulering, men nå sa han at noen hevder for mer regulering som en måte å legitimere valutaen i øynene til finansinstitusjoner og regjeringer. Sa Platzer:

"Jeg ser på disse entreprenørene og sier," Vil du ha noe regulert? "Du har noe regulert. Det kalles penger - bare bruk det. "

Platzer er sikker på at hans side vil vinne kampen om regulering. Det er ingen måte å regulere bitcoin, hevdet han, da det går mot kodingen. Men enda viktigere, hvis reguleringssiden lykkes, kan folk bare flytte til neste altercoin. "Genien er ute av flasken," sa han, "det går ingen gang igjen. "

Som historien til bitcoin fortsetter å spille ut over hele verden, sitter Platzer tilbake i sitt eget bitcoin kongerike smilende. Han sa:

"Bitcoin er fortsatt et eksperiment ... Derfor tror jeg det er morsomt at folk krever stabilitet. Du kan ikke kreve ting fra et eksperiment. Bare gå og betal med MasterCard hvis du vil ha stabilitet. "

Bilder av Jona Kallgren