Digital gull, desentralisert hovedbok, global valuta - det er ikke lett å forklare bitcoin i noen setting, enn si til regulatorer eller politimyndigheter.

Hvis oppgaven er enklere idag, kan du tenke deg å prøve det i 2013. Det var utfordringen som Coinbases innledende sjefsoverensstemmelsesoffiser (CCO) Martine Niejadlik hadde. En tidligere senior direktør i eBay og PayPal og senioransvarlig for svindelforebygging på Amazon, innrømmer Niejadlik selv at hun hadde problemer med å komme seg til teknologien.

"Hr. Brian Armstrong for første gang ringte meg for å fortelle meg om Coinbase og bitcoin. Jeg trodde han var nøtter," husker hun. "Det tok meg litt tid til å forstå hvorfor teknologien kan være svært forstyrrende. "

Niejadlik tok til slutt rollen som overvåte Coinbase's overholdelse i en periode med rask ekspansjon som viste at selskapets brukerbase vokste fra 650 000 brukere i desember 2013 til 2 millioner i januar 2015. Hun forlot selskap i februar for å ta den "største jobben i verden" som en heltidsforelder.

I løpet av sin tid på Coinbase overvåte hun selskapets gjennomføring og styring av samsvarsprosedyrer, slik at firmaet og dets ansatte opererte i henhold til intern og ekstern politikk.

En av de største utfordringene med å overvåke overholdelse i denne innstillingen, mener hun, er det vanskelighetsgraden som kommer med passende bitcoin i eksisterende regler.

Niejadlik fortalte CoinDesk:

"Grunnleggende spørsmål som" Hva er bitcoin? "," Er det penger? "," Er det valuta? "," Er det et investeringsverktøy? "," Er det eiendom? 'Ikke har rettferdige svar, og forskjellige statlige og føderale forskrifter inneholder forskjellige begreper og definisjoner. »

Niejadlik forklarte at denne forvirringen er vist i hvordan ulike amerikanske byråer har nærmet seg emnet, med IRS som behandler det som eiendom og FinCEN merker det til en valuta. Hun fortsatte å argumentere for at det er risiko for at overholdelse av prosessen blir mer komplisert hvis andre globale tilsynsorganer følger en like variert tilnærming.

"Flere klarhet og løsninger er på vei, men hovedspørsmålet er om det vil være konsekvente svar - det vil være tøft for bitcoin-selskaper hvis det for eksempel står, eller til og med land, tar en annen holdning og der er en reell mulighet som kan skje, "sa hun.

Overholdelse av smertepoeng

Mens bitcoinfirmaer står overfor mange av de samme etterlevelseproblemene som tradisjonelle finansielle tjenester, sa hun at andre er unike, blant annet de relative vanskelighetene selskapene har sikret bankpartnerskap og de høye kostnadene ved lisensiering.

Niejadlik bemerket at det bare er å jobbe sammen med andre finansinstitusjoner som forsikringsselskaper for å skaffe kausjonsobligasjoner eller reviderte finanser som må leveres, var en del av selskapets gjentatte ansvar.

"De fire store" er nølende med å melde seg på ting som om et selskap faktisk holder bitcoin de sier de er, tror Mt. Gox, og for den saks skyld, hvordan du selv står til rette for slike ting på økonomisk uttalelser, fortsatte hun.

Eldre steder legges byrder på selskaper gjennom mandater som er gått i kjølvannet av terrorangrepene 9/11 som tar sikte på å håndtere hvitvasking og finansiering av terrorfinansiering.

"Det er ikke lett å bygge teknologi som kan finne ut hvem som er en god fyr, og hvem gjør noe ulovlig, eller hvordan å finne ut om brukeren din er den virkelige personen på Office of Foreign Assets Control [OFAC] -listen eller hvis han bare blir en uheldig person med samme navn som noen på listen, sa hun.

Det er forventet at slike systemer, sier Niejadlik, vil være på plass fra det tidspunktet et selskap begynner å samhandle med kunder, noe som krever at oppstartene "beveger seg raskt for å implementere løsninger mens de arbeider parallelt med sine produkter".

Medietrykk

Skaper ytterligere vanskeligheter er samtalen om teknologien blant allmennheten, som Niejadlik rammet som altfor fokusert på negative hendelser.

"Det har vært omfattende mediedekning om negative hendelser som Silk Road, Mt. Gox og andre bemerkelsesverdige arrestasjoner og ulovlige aktiviteter," sa hun og hevdet at dette er situasjonene som er "ubehagelige" til regulatorer, politimyndigheter og de som søker å jobbe med industrien.

Niejadlik foreslo at en slik negativ press forsterker de økte bekymringene til disse partene, og dermed forårsaker vanskeligheter med hva som bør være grunnleggende forhold for finansielle enheter, selv om dekning ikke har vært uten nytte.

"Jeg tror at medieoppmerksomhet til noen av de negative hendelsene er viktig, da det hjelper offentligheten å forstå ting som hvorfor ikke å lagre private nøkler med et selskap utviklet for å lette Magic The Gathering-transaksjonene," sa Niejadlik. "Men jeg tror det proporsjonalt har det ikke vært nok oppmerksomhet til fordelene ved systemet og de gode tingene som skjer i bitcoin-rommet. "

Andre problemer, hun foreslo, har oppstått om hvordan medier utsetter et selskaps uttalelser, for eksempel når Coinbase formelt lansert sin utveksling.

Slående balanse

En mer delikat balansehandling sier at det sikres at selskapene lykkes både etter overholdelse og brukervennlighet, en oppgave som ikke alltid er lett som det fremgår av det noen ganger offentlige utrykket over virksomhetenes virksomhet .

For eksempel kom Coinbase under brann etter Niejadliks tenure for det som ble fordømt som invasiv informasjon som samler på bedrifter som behandler bitcoin-transaksjoner.

Niejadlik sa at privatlivet krever "pågående interne samtaler" over det som er best for selskapet fra et regulatorisk og produktsynspunkt, spesielt i lys av at regulatorene presser seg til å være mer krevende for overholdelsen av selskaper som Coinbase.

"Det kommer press fra både nye regler [som] NY BitLicense og fra banker og deres regulatorer for å samle inn flere data på forhånd, og det kan dessverre presse brukere som er svært opptatt av personvern til tjenester som ikke er regulert og kan være mindre sikker, "sa hun.

Samlet foreslo hun at andre fagfolk som fyller en lignende rolle i bransjen, ville være klokt å involvere gruppemedlemmer både på compliance og produktside i beslutningsprosessen.

Historie gjentatt

Likevel sa Niejadlik at slike utfordringer, unike for næringen, ikke er ulik fra de som overvinnes av internettets tidlige suksesshistorier.

"Hvert selskap har det utfordringer og problemstillinger for å jobbe igjennom. I de tidlige dagene i Amazon kjemper vi for ting som bedragerisk kredittkortkjøp og kontooppkjøp. På eBay var det en hel rekke brudd på retningslinjene, for eksempel notering forbudt elementer og gi tilbakemelding på dine egne oppføringer, "husker hun, og legger til:

" Bedrifter i bitcoin-plassen griper med mange av de samme spørsmålene som PayPal gjorde, og gjør, for eksempel hvordan man best mulig balanser forbrukererfaring med å redusere overholdelse og svindelrisiko. "

Niejadlik sa at bitcoin-selskapene nå kan stole på tjenester som tilbys av store elektroniske e-handelswebsteder, for eksempel analytiske, overtakelsesreduksjoner og spam-e-postløsninger.

Samlet uttrykte hun optimisme om at teknologiens evner ville bli fremhevet da tilsvarende løsninger for næringen ble utviklet, konkluderte:

"Utfordringen er at systemene for å redusere disse risikoene er i ulike stadier av utvikling."

Niejadlik nektet å svare på spørsmål som var spesifikke for hennes arbeid på Coinbase.

Martine Niejadlik snakker ved Consensus 2015 i New York. Bli med henne på Times Center 10. september.