Den tidligere Securities and Exchange Commission (SEC) -formannen Arthur Levitt diskuterte det regulerende landskapet for bitcoin-selskaper og kommisjonens evne til å følge med på raske teknologiske endringer i et omfattende intervju på Bloomberg TV i går.

Levitt, som er sekretærens lengste tjenerformann, ble en av de høyest profilerte tallene fra finansreguleringsverdenen for å komme inn i kryptokursutvalget da han kunngjorde at han var med i BitPay og Vaurum som rådgiver for to dager siden.

I Bloomberg TV-intervjuet sa Levitt at han hadde blitt kontaktet av seks bitcoin-selskaper før han bestemte seg for å bli med i BitPay og Vaurum. Han sa at han hadde blitt "fascinert" av bitcoin da han lærte om det, og han fremhevet de "irreverente" og "smarte" entreprenørene som leder bitcoin oppstart han advarer.

Den tidligere SEC-supremoen, der den åtteårige oppdragstiden begynte i 1993, understreket betydningen av regelverksoverensstemmelse for bitcoin-selskaper som et juridisk rammeverk utviklet rundt digitale valutaer i USA:

"Jeg tror årsaken til at de nærmet meg er fordi jeg tror at nummer én tror de å ha en tidligere regulator, ser sikkert ut. Men jeg tror også at et selskap som har gjennomsiktighet og passerer lovgivningsmessig gransking, skal gjøre mye bedre enn et selskap som kjemper regulatorer ... Så jeg ikke Jeg kjøper det libertariske argumentet om at vi ikke trenger noen regulering. "

Lawsky har riktig balanse"

Levitt roste New York stats superintendent for finansielle tjenester, Ben Lawsky, for hvordan han har håndtert BitLicense-forslaget .

Lawsky har nylig vunnet et positivt svar fra bitcoin-fellesskapet etter at han fortalte programvareutviklere og gruvearbeidere som generelt er unntatt fra regelverket som er utformet i New York, selv om mange fortsatt er i tvil om noen områder av forslaget.

Levitt påpekte at Lawskys trekk, sammen med hans oppfordring til offentlige kommentarer til BitLicense, viste at han forsto den "fine linjen" mellom å beskytte investerende publikum og la ny teknologi tillate tid og plass til å blomstre.

Levitt sa:

"Det er regulatorer, og det er regulatorer. Dermed mener jeg at en veldig god regulator er en som forstår balansen mellom å beskytte offentligheten og kvele en spennende og annen ny teknologi. Ben Lawsky har balansen riktig. "

Levitt sitter for tiden i styret for finansielle medier heavyweight Bloomberg LP og online aksjemegling Motif Investing. Han er også en rådgiver for topp investeringsbanken Goldman Sachs, handelsgigant Knight Capital og compliance firma Promontory Financial Group.

Fordeler med bitcoin

Potensialet i bitcoins blokkkjede for å omforme kontrakter og nasjonale valutaer, samt muligheten til å lette lavpris globale transaksjoner, ble også gitt løft av Levitt.

Levitt pekte på Argentina, som opplever en rask devaluering av pesoen i forhold til amerikanske dollar, som et eksempel på et sted hvor bitcoin kunne vise sitt fulle potensiale.

Han sa:

"Hvis du er i Argentina i dag, og valutaen din blir devaluert av den andre, nesten, og du kan ikke sende penger ut av Argentina, kan du bruke bitcoin elektronisk for å overføre den over web fra Argentina til New York eller til Berlin. Så for tredjelandes land eller land med usikre valutaer, er det en enorm mulighet for dem. "

Den største risikoen for bitcoins suksess, sa Levitt, var ekstremt høy volatilitet. Den tidligere øverste finansregulatoren sa at massegodkjennelse av bitcoin ikke ville skje mens ville svingninger i prisen på bitcoin forble.

"Det største problemet som bitcoin har i dag, er volatiliteten. Med mindre de adresserer den volatiliteten, vil det være vanskelig å få folk til å stole på det, og det er viktig for ethvert godt pengesystem," forklarte han.

Regulators playing catch-up

Levitt diskuterte også SECs evne til å holde seg over teknologiske fremskritt generelt, i kjølvannet av en ny studie fra University of Chicago som fant at enkelte institusjonelle investorer kunne få selskapsregistreringer før allmennheten bruker høyhastighets datafeed. Disse investorene kan da dra nytte av informasjonen ved å mate den inn i datastyrte handelsalgoritmer, fant studien.

Regulatorer vil alltid være "litt" bak "forseelser" eller de som søker en fordel over andre markedsdeltakere, sa han, og det er ingenting som er foruroligende om denne situasjonen. Men når regulatoren er for langt bak, da har det oppstått et alvorlig problem.

Levitt sa:

"Du må først anta at forseiere eller folk som vil ha en kant, kommer alltid til å ligge litt foran regulatorene. Når de er langt foran regulatorene, så er systemet ute av kilter. Men slike ting skjer. "

I løpet av sine åtte år ved roret til SEC utviklet Levitt et rykte som en mester for mannen på gata. Som formann advarer han om eventuelle problemer som oppstår fra revisorer som også har konsulenttjenester for klienter, og han ble bevist rett ved sammenbruddet av Enron og Worldcom, ifølge Bloomberg Businessweek .

Levitt hevdet at han var interessert i å forsvare hverdagens investorer da han beskrev problemene markedene kunne møte hvis SEC ikke tok opp den urettferdige teknologiske fordel noen investorer holdt over andre:

"Den enkelte vil tro at den store fyren , den store institusjonen, har alle fordeler, og vi, den enkelte investor, må ta en baksete til alle andre. Og det er ille. Hvis vi ikke har markeder som er troverdige, har vi ikke markeder. "

Utvalgt bilde: Bloomberg TV