Under de positive overskriftene - et rekordår for oppstartsfinansiering og økende interesse fra finansielle aktører - er det en følelse av uro i bitcoinindustrien i løpet av den nå månedlige debatten om en foreslått endring av protokollen som styrer hva som er dagens verdens mest brukte og lengstløpende offentlige blokkkjede.

Debatten vil bli gitt fornyet liv i helgen da noen av bransjens mest innflytelsesrike og mest historisk utfordrende interessenter samles i Hong Kong i to dager med tekniske diskusjoner som en del av den andre delen av Scaling Bitcoin, en utviklingskonferanse sponset blant annet av MIT, Blockstream og PriceWaterhouseCoopers.

Delta vil være sentrale representanter fra bitcoins utviklingsteam, blant annet Blockstream-president Adam Back, kjerneutvikler Jeff Garzik og ledende utviklere bak det foreslåtte Lynnettet, Joseph Poon og Tadge Dryja.

Videre, i en bransje først, er dens største gruvebasseng - BW. com, F2pool, Antpool og BTCC Pool - vil samles for et panel der de vil stemme deres meninger om det kontroversielle problemet.

På hælene til en innledende konferanse i Montreal i september, er det trygt å si at forventningene til arrangementet er høye og varierte.

Som bitcoin-transaksjonsvolumer rammer all-time høyder, bekymrer industriobservatører at bitcoin blockchain snart ikke klarer å klare og behandle dem på en riktig måte.

I dag blokkerer bitcoin miners produkt opp til størrelsesgrensen på 1 MB per blokk, en prosess som finner sted i gjennomsnitt hvert tiende minutt. Med hver ny blokk legges 25 BTC til nettverket.

Alle transaksjoner som vil bære datablokken over denne grensen, sendes deretter til nettverksmempolen. Der venter de i en veritabel etterspørsel av ventende transaksjoner inntil en gruvearbeider er villig til å godta avgiften avsenderen knyttet til transaksjonen og inkludere den en annen blokk.

Selvfølgelig har debatten økt kompleksiteten gitt at for å øke grensen på 1 MB, vil 95% av de mange tusen datamaskinene som bidrar til bearbeidingskraft til nettverket, frivillig bytte til en ny programvareoppdatering i det såkalte " hard gaffel ".

Frykt over hvordan interessenter vil reagere på dette scenariet, har ført til at andre undersøker løsninger for å øke bitcoins kapasitet uten å justere blokkstørrelsen, som også vil bli diskutert ved arrangementet.

I bemerkninger er ubehag over debatten blant næringslivet næringslivet tydelig. Jack Liu, leder av internasjonal virksomhet på kinesisk utvekslingsgigant OKCoin, innrømmer lett at når det gjelder løsninger, er "oppmerksomhetsspansene avtagende".

I andre tilfeller sier Amos Meiri, administrerende direktør for Blockchain oppstart Colu, at han forventer å se "fremgang og beslutninger" på arrangementet, og legger til:

"Hvis bitcoin ikke skalere skal vi kanskje tenke på alternativer."

Ubehagelig våpenhvile

Miljøet utgjør hvilken utvikler Paul Sztorc kalte en" truende motsetning "mellom grupper som ønsker å komme ut av konferansen med en løsning, og begivenhetens offisielle holdning om at ingen slik avgjørelse kan forventes.

Utvikler Adam Back har for eksempel forsøkt å forene fellesskapsmedlemmer i meldingsposter i oppfølgeren til arrangementet, fremkalle felles gode og oppfordre brukere til ikke å se dem med motsatte visninger som motstandere.

" For bitcoin å skalere og forbedre og være sikker er det viktig for brukerne, det tekniske samfunnet og økosystemet å handle i konsensus, informert av vitenskapelig diskurs. Vår konkurranse er ineffektiviteten i bank / finans økosystem, ikke hverandre, "skrev han.

Scaling Bitcoin arrangør Pindar Wong, som fungerer som digital strategi rådgiver for Hong Kong-regjeringen, har også flyttet til å redusere forventningene til arrangementet .

"Vi er bare en plattform," sa Wong til CoinDesk. "Vi prøver å sette noe sammen for å bruke en akademisk og vitenskapelig tilnærming til hvordan man skalere bitcoin. Kommunikasjonen kan føre til samarbeid, og vi håper at det kommer en konsensus, men det er utenfor vår kontroll. "

For å lette dialogen sa Wong at det vil bli simultant oversettelse av arrangementet både i kinesisk og engelsk, samt tre sosiale begivenheter i tillegg til de tekniske samtalene. I tillegg vil arrangementet bli streamet på YouTube og Ustream.

Som for alle neste skritt etter konferansen var Wong mindre klar, noe som tyder på at fokuset hans nå er i Hong Kong-arrangementet .

"Vi håper å ha litt fremdriftsbevegelse om hvordan man skalere bitcoin. Det er klart designmålet. Hvordan du gjør det krever en kompleks multi-interessent visning. På slutten av [Hong Kong] ser vi på de neste trinnene for å vurdere om de har vært nyttige fra et teknisk perspektiv, sier han.

Små gevinster

Selv om det er enighet om at bitcoin-nettverket trenger å bli endret, fortsetter noen medlemmer av utviklingssamfunnet å forbli uoverensstemmet med at økningen til blokkstørrelsen er nødvendig.

Skal blokkstørrelsen ikke økes, tror de at et marked vil utvikle seg der brukerne må betale en svingende avgift til sikre transaksjoner mot blokkkjeden, noe som igjen kan påvirke bitcoinets brukervennlighet.

Disse næringsaktørene nevner imidlertid ofte behovet for at bitcoin blockchain skal være mindre i total størrelse som en fordel av dette, da flere personer eller enheter ville være i stand til å godkjenne transaksjoner på en rimelig måte og lagre versjoner av hovedboken. Dette argumenterer i sin tur for at blockchains transaksjoner blir mer motstandsdyktige mot censur av en part. "I dag er hele blokkeringen over 50 GB," Bobby Le e, administrerende direktør for bitcoin mining og utveksling firma BTCC, forklart. "Hvis vi dramatisk øker blockchain, vil de fleste datamaskiner ikke engang kunne holde blockchain. Dette kan skje utelukket. "

Likevel, som utvikler Peter Todd bemerket, er en raskere økning foretrukket av bedrifter som ønsker å gi investorer den tilliten de kan betale ombord på nye kunder til sine plattformer.

"Min viktigste forutsigelse er at vi ikke kommer til å se en scaling-løsning som er akseptabel for slike som Coinbase og andre som håper å øke blokkstørrelsen radikalt," fortalte Tod CoinDesk. "Store blokkpromotorer som Gavin Andresen har hittil ikke klart å komme med noen bevis for at deres skaleringsløsning er alt annet enn en ganske enkel bytte av økende sentralisering for billigere transaksjoner. "

Hittil har BIP 101 blitt støttet av bitcoin-tjenester som Circle and itBit, mens BIP 100 trekker mesteparten av støtten fra gruvedriften. (En fullstendig liste over hvilke firmaer som støtter hvilke forslag som finnes her).

Todd sa at han forventer en "liten økning" i blokkstørrelse for å bli godkjent på konferansen, men bemerket at enhver beslutning er sannsynlig å bli hardkjempet.

"Du kan ikke tilfredsstille begge krav samtidig," sa han.

Utvikler Charlie Lee, skaperen av alternativ cryptocurrency litecoin og teknisk direktør ved Coinbase, motvirket ideen om at firmaet har forventninger til arrangementet.

"Vi håper at samfunnet kan komme sammen og komme til enighet om hvordan man går videre fordi det har vært et veldig tvilsomt problem, men forhåpentligvis ser vi noen gode forslag, noen gode invitasjoner og noen tall som folk vil løpe når det gjelder hvordan forslagene vil hjelpe med skalering, sa han til CoinDesk.

Pasientgruvearbeidere

I bemerkninger syntes medlemmer av de nærliggende gruveselskapene mindre bekymret for utfallet av hendelsen, noe som indikerte at CoinDesk hadde interesse for å delta og lære på arrangementet.

Jake Smith, oversjøisk markedsdirektør i Bitmain, operatør av Antpool-minebassenget, sa at firmaet hans var spent på å delta da han følte at gruvearbeidere var "underrepresented" i Montreal. Kanskje på grunn av dette, sa han imidlertid at han ikke hadde forventet at en løsning skulle bli lagt fram.

"Det jeg personlig håper blir oppnådd er at utviklere og gruvearbeidere kan begynne å komme til en viss form for konsensus om hvordan vi kan øke bitcoinets skalerbarhet," sa han.

Lee, hvis BTCC-minebasseng kontrollerer 14% av det globale hashratet på pressetiden, uttrykte også sin tro på at gruvearbeidere kunne komme til å få det endelige uttrykket om beslutninger.

Et problem blant dette fellesskapet over BIP 101-forslaget, sa Lee, er at ved å effektivt sette blokkene øker så langt i forveien, forhindrer det fremtidige stemmer fra å forekomme på problemet på et senere tidspunkt.

"Det er også en politisk debatt, bør blokkere størrelser og fremtidige beslutninger avgjøres ved avstemning eller av skaperen av bitcoin, satoshi selv eller en diktator, eller bør stemme bli tillatt," sa Lee. "Vi ble bedt om å stemme [på BIP 100 og BIP 101], og hvis vi burde få lov til å stemme. "

Marshall Long, CTO fra gruvekonsulentfirmaet FinalHash, påpekte at gruvesamfunnet i stor grad er til fordel for BIP 100. Likevel forventet han en" kombinert tilnærming "kunne nås snart, med noen reservasjoner.

"For å være ærlig kultur, kan det være det største problemet. Ikke språk. Mange vestlige er bare ikke" få det ", sa han til CoinDesk.

Bemerkelsesverdig fravær

Til tross for det imponerende kastet av representanter for sammenstillede bransjer, vil det også være bemerkelsesverdige fravær. Gavin Andresen, bitcoins langtidsholder og en av samfunnets eldste og mest synlige utviklere, har sagt at han ikke skal reise til Hong Kong.

Også fraværende vil være utvikler og ny R3-ansatt Mike Hearn, som sammen med Andresen støttet det kontroversielle forslaget Bitcoin XT denne sommeren. Bitcoin XT har introdusert som Bitcoin Improvement Proposal (BIP) 101, og tar sikte på å øke blokkstørrelsesgrensen til 8 MB, noe som vil øke ytterligere 40% hvert to år fram til 2036.

Selv om det var hensiktsmessig med andre forslag, var Bitcoin XT forskjellig i at Hearn og Andresen aktivt hadde forsøkt å oppmuntre nodeoperatører og gruvearbeidere til å bytte til klienten, effektivt oppfordre interessenter til å stemme på et foretrukket forslag.

I uttalelser uttrykte Andresen sitt håp om at industrien vil komme til enighet om hvordan han best kan gå uten han, men i tidligere bemerkninger har han sagt at han forventer at debatten skal fortsette i helgens hendelse.

"Jeg håper Hong Kong-møtet er svært produktivt, og utviklerne som deltar, kommer til enighet om hvor raskt det kan øke maksimal blokkstørrelse," fortalte han CoinDesk.

CoinDesk vil dekke Scaling Bitcoin live fra Hong Kong den 6. og 7. desember.

Billedkreditt: Norman Chan / Shutterstock. no