Til tross for en nedgang på ca. 40% i bitcoin-kjøp, sier Connie Chung, senior betalingsproduktleder på Expedia, at muligheten til å betale med den digitale valutaen vil forbli så lenge det er krav om det .

I intervju med CoinDesk, Chung, som hjalp med å lansere bitcoin betalinger på Expedias amerikanske nettsted i fjor, sier beslutningen om å godta betalinger i kryptokurven, var også et svar på etterspørselen, og at dette kanskje er den viktigste faktoren i utvalget av betalingsmetoder.

Det var ikke, la hun til, om Expedia gjorde en uttalelse eller tok stilling til digitale valutaer.

Hun fortalte CoinDesk:

"Vi aksepterer bitcoin som en måte å bare tillate kundene å betale med hvilken metode de vil betale. For oss er bitcoin på like jakt med de andre betalingsformene vi tilbyr."

Forbrukerannonsering

Chung bemerket at andre kjøpere hadde blitt mer berørt av det hun kalte en nylig nedgang i bitcoin betalinger - med noen rapporterte en nedgang på opptil 90% på ulike bransjehendelser.

For Chung kan den generelle nedgangen i utbetalinger korreleres med bitcoins fallende pris, en begrunnelse som ser ut i tråd med den nåværende beretningen om å redusere interessen for bitcoin som et e-handelsverktøy blant store kjøpmenn.

For å sette dette inn i en sammenheng, ifølge CoinDesks BPI, stod bitcoins pris litt over $ 600 på tidspunktet for Expedias integrasjon i juni 2014. Siden da har den digitale valutaen sett en noe dramatisk - og allment rapportert - prisfall , som svinger mest rundt $ 200 siden begynnelsen av året.

CoinDesks nylig rapporterte State of Bitcoin-rapport viste at antall nye bitcoin-aksepterende kjøpmenn fortsatte å øke i andre kvartal 2015, men at denne veksten var under nivåer sett i tidligere kvartaler.

Ifølge rapporten er den grunnleggende utfordringen for bitcoin som et utvekslingsmiddel for juridiske varer fortsatt lav forbruker adopsjon og mangel på fordeler over kreditt- og debetkort.

Men flere nisjebaserte tilfeller - som i internasjonal e-handel - fortsetter å være av interesse for selgere i e-handelens rom.

Industri nyanser

Expedias bitcoin betalinger tilbud - kun tilgjengelig for hotellreservasjoner - er begrenset av nyansene i selskapets rolle i reisebransjen, sa Chung.

"Vi aksepterer bitcoin på hotell bare hvor vi er en handelsmann av posten. Så for noen av hotellene vi selger er vi handelsmannen, noe som betyr at du som kunde betaler den på vår side direkte når du er prøver å bestille, "fortsatte hun.

I disse tilfellene, bemerket Chung, at det var mulig å tilby betalingsmuligheten for bitcoin til forbrukere fordi betalingen ble gjort direkte til Expedia.For 'betal-senere' hoteller - der gjestene forventes å bosette sin regning på arenaen - det er en annen historie.

"Det er åpenbart at du er begrenset til det hotellet kan ta. Så hvis du prøver å betale med kredittkort, tar vi det som innskudd hvis du ikke er et show, men i slike tilfeller ville vi ikke kunne tilby bitcoin fordi hotellet er det som faktisk belaster deg. "

Her foreslo hun at mangelen på helhetlig forståelse av bitcoin igjen var en hemmende faktor. "Hvis vi gir dem en bitcoin betaling, vet de ikke hva de skal gjøre med det, det er ikke en valuta de forstår."

Med hensyn til kjøp av flybillett, forklarte Chung at Expedia fungerer som et byrå som overfører betaling informasjon til flertallet av flyselskapene. På samme måte som «betal senere» -hoteller, kan Expedia i disse tilfellene bare godta betalingstyper akseptert av flyselskapet.

Er dette et problem innfødt i betalingsindustrien? Chung tror ikke det. Det er, sa hun, et problem i måten leverandørene er satt opp i betalingssektoren.

Friksjonsløse betalinger

Bortsett fra å merke seg den økende interessen for mobile betalinger, legger Chung vekt på friksjonsløse betalingsmetoder.

"Vi skal få høyere og høyere opptak med det som er mindre friksjon i betalinger, folk kommer til å bevege seg på den måten."

Siterer kjøretur delingstjeneste Uber - som ikke har kassen - og PayPals One Touch service - som utrydder behovet for brukeren å logge inn hver gang de ønsker å betale - for eksempel har Chung notert hvordan forbrukerne leter etter enklere alternativer.

Selv om Chung sa at betalingsplassen allerede beveger seg i retning av friksjonsløse betalinger, foreslo hun at sikkerhetsproblemer kan potensielt hindre denne fremgangen. "Jeg tror betalingsplassen noen ganger, du vet, folk er veldig redd for at sikkerheten bortfaller."

For hvordan bitcoin som teknologi kunne vokse til å bli en større del av Expedias operasjoner, var Chung mindre spesifikk i svarene hennes, og sa: :

"Vi ser alltid aktivt på alle ulike typer betalingsrelaterte implementeringer som vi kanskje har, men [det er] ikke noe spesielt i arbeidene jeg kunne rapportere akkurat nå."

Bilde via Connie Chung

Connie Chung snakker ved Consensus 2015 i New York. Bli med henne på TimesCenter 10. september. En liste over arrangementshøyttalerne finner du her.